Церера

Церера фото с телескоп Хаббл

Карликовая планета Церера. Фото с телескопа Хаббл.

Церера – астероид или планета? Недолгое время после открытия Цереры этот объект считался планетой. Однако открытие на том же расстоянии  от Солнца множества других объектов, которые мы сегодня называем астероидами, стало причиной того, что Цереру называли астероидом вплоть до конца ХХ века. И только в 2006 году Цереру причислили к новому классу объектов, называемых карликовыми планетами.

История открытия Цереры тесно связана с открытием астероидов и подробно описана в статье «Главный пояс астероидов».

Статус планеты, астероида и карликовой планеты.

С момента открытия Цереры в 1801 году она успела побывать планетой, астероидом и, наконец, карликовой планетой. Сразу после открытия Цереру считали недостающей планетой на орбите между Марсом и Юпитером. Но спустя год был открыт второй объект в той же области, названый Палладой. С тех пор Уильям Гершель предложил называть все последующие открытые объекты в данной области астероидами. Таким образом, Церера стала первым открытым астероидом. Так продолжалось до конца ХХ века, пока вновь не возник вопрос классификации малых тел солнечной системы. Согласно определению «планета», объект должен быть достаточно массивным, чтобы под действием собственной гравитации стать округлой формы; обращаться вокруг звезды и при этом не быть звездой или спутником другой планеты; и последнее, объект должен очистить область своей орбиты от других космических тел. Последний пункт базируется на теории планетарного формирования, согласно которой планета очищает близлежащую область от пыли, газа и других мелких объектов. Именно благодаря последнему пункту Церера и подпадает под классификацию карликовой планеты, так как на том же расстоянии от Солнца вращается еще огромное количество астероидов.

Марс, Церера и Веста, вид с Земли

Марс, Церера и Веста в созвездии Девы, апрель 2014. Фото астрофотографа Tunc Tezel.

Церера – ближайшая к Земле карликовая планета. Ее среднее расстояние от Земли составляет 264 млн. км. Орбита Цереры лежит в середине главного пояса астероидов, на среднем удалении от Солнца в 2,7 астрономические единицы. На один оборот вокруг Солнца у карликовой планеты уходит 4,6 земные года. А один церерианский день длится 9 часов 4 минуты. Исследования в инфракрасном диапазоне показывают, что температура в самой удаленной от Солнца точке орбиты на поверхности планеты составляет порядка -110 градусов Цельсия, а в самой близкой может подниматься до -33 градусов Цельсия. Орбита Цереры слегка вытянута и имеет наклон относительно эклиптики. На иллюстрации ниже видно где орбита Цереры находиться выше эклиптики (голубой) и где ниже (синий).

Орбита Цереры

Орбита Цереры.

Церера – самый крупный объект главного пояса астероидов, ее диаметр порядка 950 км. На долю Цереры приходится треть всей суммарной массы главного пояса астероидов. Но в сравнении с Землей или Луной это значение крайне мало. Так, масса Цереры относительно Земли составляет всего 0,00015 или относительно Луны – 0,0128.

Сравнительные размеры Земли, Луны и Цереры

Сравнительные размеры Земли, Луны и Цереры.

Внутренне строение

Еще одним доводом в пользу того что Церера – это планета, а не астероид, является то, что вместе с приобретением сферической формы произошла внутренняя гравитационная дифференциация. То есть более тяжелые химические элементы переместились вглубь, к центру планеты, а более легкие элементы и соединения были вытеснены наверх к поверхности. Таким образом, по существующей на сегодняшний день модели внутреннее строение Цереры представляет твердое каменное ядро, покрытое ледяной мантией и притрушенное тонким слоем реголита (пыль, остатки метеоритов). Толщина ледяной мантии Цереры составляет только 25% ее массы (50% объема планеты), что примерно равно толщине в 100 км. Если сравнивать количество содержащейся в ней воды, то это даже больше чем запасы пресной воды на Земле. Считается что на ранних этапах жизни Цереры из-за распада радиоактивных изотопов, выделяемых тепло, ближе к ядру планеты могла находиться вода в жидком состоянии.

Внутреннее строение Цереры

Внутреннее строение Цереры.

О внешнем виде Цереры на сегодняшний день известно очень мало. Ввиду своего малого размера рассмотреть подробности не представляется возможным даже в самые мощные современные телескопы.

Большие участки поверхности Цереры могут быть покрыты льдом. Различимы только силуэты светлых и темных структур, которые, предположительно, кратеры. Самая яркая видимая белая структура получила свое название «Пиацци» благодаря первооткрывателю карликовой планеты Джузеппе Пиацци. NASA опубликовало изображения поверхности Цереры

Фото Цереры сделанное телескопом Хаббл в 2006

Фото Цереры сделанное телескопом Хаббл в 2006 году. Хорошо различима светлая область «Пиацци».

Дальнейшие исследования Цереры.

В феврале 2015 года на орбиту Цереры для ее изучения должен выйти космический аппарат НАСА «Dawn». Миссия стартовала в сентябре 2007 года. Основные ее цели – это изучение астероида Весты и карликовой планеты Цереры. С августа 2011 по август 2012 аппарат занимался изучением Весты, и в данный момент находится на пути к Церере. Данная миссия откроет перед нами поверхность планеты, поможет в изучении внутренней структуры Цереры и кто знает, какие еще тайны поведает нам об этой загадочной планете.

Церера вид с Марса

Первое изображение Цереры и Весты сделанное с поверхности другой планеты. Фото сделано марсоходом Кьюриосити в апреле 2014. Представлены так же и другие объекты: Фобос и Деймос — спутники Марса(подробней можно узнать с статье Марс; Юпитер и Сатурн — газовые гиганты.).

Запись опубликована в рубрике Солнечная система с метками , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.