Шаровые звездные скопления

Шаровое звездное скопление

Шаровое звездное скопление. Фото астрофотографа Martin Pugh

Шаровое звездное скопление – это скопление звезд, состоящее из нескольких сотен тысяч светил, тесно связанных гравитацией и вращающееся в качестве спутника вокруг центра галактики. Млечный путь насчитывает около 150 шаровых звездных скоплений. В отличие от рассеянных звездных скоплений, которые располагаются непосредственно в диске галактики, шаровые скопления находятся за его пределами и встречаются в галактическом гало. Кроме того шаровые скопления практически не содержат газа и пыли. Это  обусловлено тем, что весь газ сконденсировался в звезды на начальном этапе формирования скопления.

Строение галактики

Строение галактики

 

Шаровые звездные скопления получили свое название благодаря своей форме. Характеризуются увеличением концентрации звезд к центру скопления. Густота звезд в центре шарового скопления больше в 700 – 7000 раз, чем в окрестностях Солнца. К примеру, путь от Солнца до ближайших звезд, свет проделывает за несколько лет. В шаровых скоплениях, свету требуется всего несколько недель, чтоб достичь своих соседей. Шаровое скопление довольно распространенное явление. Их находят практически во всех довольно крупных галактиках. При чём, чем галактика крупнее, тем больше у нее шаровых скоплений. Наша соседняя галактика Андромеда насчитывается примерно 500 скоплений. У гигантской эллиптической галактики М87 насчитывают 12 000 шаровых скоплений. Так же ученые отметили довольно интересную закономерность между массой сверхмассивной черной дыры в центрах эллиптических и линзовидных галактик и суммарной массы всех шаровых скоплений этой же галактики. Они практически равны. Как это взаимосвязано нам еще предстоит узнать.

Формирование

Процесс формирования шаровых скоплений пока не до конца ясен. Считается, что шаровые скопления формировались вместе с родной галактикой из очень плотных и массивных газовых облаков. Но не стоит забывать и о том, что в процессе жизни, галактики сталкиваются и поглощаются друг другом. А значит, шаровые скопления могли родиться в одной галактике, а затем притянуты другой. Возраст в 10 – 13 млрд лет вычисляется возрастом звезд в скоплении. Причем возраст всех звезд в скоплении примерно одинаков. Это говорит о том, что формировались они в один период.

Недавно были проведены исследования шарового звездного скопления NGC 2808 в созвездии Киль. Данное скоплении содержит звезды трех разных поколений. Это может объясняться тем, что данное скопление в прошлом могло взаимодействовать с облаком газа, в результате чего в нем родились новые звезды.

Шаровое звездное скопление NGC 2808

Шаровое звездное скопление NGC 2808

Процессов звездообразования в скоплениях не наблюдается, так как шаровые скопления не содержат облаков газа и пыли. Но благодаря высокой концентрации звезд, в скоплениях наблюдаются столкновения светил, что порождает новые более массивные звезды. Последние исследования показали, что в шаровых скоплениях, вокруг звезд могут вращаться планеты, что ранее вызывало сомнение. Из-за высокой концентрации звезд, гравитационные возмущения соседних звезд не способствуют формированию планет. Но вселенная не перестает нас удивлять. Ярким тому примером служит шаровое звездное скопление М4.

Сейчас, шаровые звездные скопления вызывают все больший научный интерес. Они могут многое рассказать о эволюции вселенной начиная с ранних ее этапов. Являясь самыми древними спутниками Млечного пути, они так же могут поведать и историю нашей Галактики на стадии ее формирования.

 

Самое массивное шаровое звездное скопление Омега Центавра

Фото астрофотографа Martin Pugh. Самое массивное шаровое звездное скопление Омега Центавра. Находиться на расстоянии 18 000 световых лет от Земли. Диаметр 150 световых лет и насчитывает 10 млн звезд!

 

Запись опубликована в рубрике DeepSky, Млечный путь с метками , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.