Новые горизонты, полет к Плутону

Запуск КА Новые горизонты

19 января 2006г, запуск космического аппарата «Новые горизонты»

Космический аппарат «Новые горизонты» вышел из режима сна перед прибытием к Плутону. Это первая межпланетная станция, запущенная к Плутону и его спутникам, которая с середины января 2015 года приступит к исследованию карликовой планеты. Сейчас «Новые горизонты» находится на расстоянии 4,8 млрд. км от Земли и всего в 260 млн. км от своей цели.

Цель миссии Плутон

Плутон – карликовая планета, открыта в 1930 году. Сразу после открытия Плутон считался 9 планетой размером с Землю. Но дальнейшие исследования показали, что Плутон намного меньше. Его диаметр составляет всего 2 400 км против 12 600 км Земли. В итоге в 2006 году Плутон классифицировали как карликовую планету. Так, Плутон в среднем находиться в 40 раз дальше от Солнца, чем Земля. Его орбита сильно вытянута, в ближайшей к Солнцу точке он находится на расстоянии 29,6 а.е. (4,4 млрд. км), а в самой удаленной – 49,3 а.е. (7,4 млрд. км.) Также его орбита сильно наклонена к плоскости эклиптики. Размер Плутона и его удаленность стали причиной того, что даже в самые мощные современные телескопы невозможно различить деталей поверхности планеты.

1 а.е. – астрономическая единица – среднее расстояние от Земли до Солнца – 149,6 млн. км.

Pluton v estestvennih cvetah

Плутон в естественных цветах. Изображение с телескопа Хаббл.

zemlya_luna_pluton_haron

Сравнительные размеры Земли, Луны, Плутона и его спутника Харона.

«Новые горизонты» – это автоматическая межпланетная станция НАСА, отправленная в один  самые отдаленных уголков Солнечной системы – пояс Койпера. Космический аппарат был запущен 19 января 2006 года и уже в апреле пересек орбиту Марса. Двигаясь в поясе астероидов, он пролетел всего в 110 тыс. км от небольшого астероида. При этом инженеры смогли проверить оборудования аппарата. В феврале 2007 осуществил гравитационный маневр поблизости с Юпитером. При этом, не забыв сделать парочку прекрасных снимков газового гиганта с его спутниками.

атмосфера Юпитера снятая Новыми горизонтами

Атмосфера Юпитера. Снимок КА «Новые горизонты»

Юпитер и Ио снятые новыми горизонтами

Юпитер и его спутник Ио. Снимок в инфракрасном диапазоне, из-за этого большое красное пятно выглядит белим. На Ио видно извержение вулкана, частицы пыли поднимаются на высоту 330 км от поверхности спутника. Красная точка это лава.  Изображение КА Новые горизонты.

В июне 2008 космический аппарат пересек орбиту Сатурна, в марте 2011 орбиту Урана и, наконец, 25 августа 2014 орбиту Нептуна.

traetoria poliota Novie gorizonti

Траектория полета КА «Новые горизонты»

С середины января 2015 года космический аппарат начнет отдаленные наблюдения Плутона и его спутника Харона. Максимальное сближение с карликовой планетой ожидается в середине июля 2015 года. Программой «Новые горизонты» не предусмотрен выход на орбиту Плутона. Космический аппарат пролетит мимо всего в 10 000 км от поверхности планеты. За время прохождения максимального сближения будет произведено фотографирование его поверхности. После пролета, когда Плутон будет находиться между космическим аппаратом и Солнцем, начнется процесс исследование атмосферы планеты и спутника. Рассеивание света в атмосфере Плутона и Харона может многое рассказать о ее химических свойствах. Также находясь позади планеты, ученые не исключают обнаружение колец у Плутона на подобии колец Сатурна. В момент сближения космический аппарат будет находиться на расстоянии 4,5 млрд. км от Земли. Для примера, свету на преодоление такого расстояния требуется более 4 часов.

Traektoria Novie gorizonty

Траектория полета КА «Новые горизонты». Хорошо виден наклон орбиты Плутона.

Дальнейшие исследования пояса Койпера

Миссия «новые горизонты» также включает исследования объектов пояса Койпера. Это произойдет в том случае если после исследования своей главной цели – Плутона, у космического аппарата останется достаточное количество топлива. На основе траектории полета космического аппарата были выбраны потенциальные цели для изучения.

Пояс Койпера – это область Солнечной системы, которая находится за орбитой Нептуна на расстоянии от Солнца примерно от 30 а.е. до 50 а.е. Пояс Койпера подобен главному поясу астероидов. Но в отличие от астероидов, которые в основном состоят из каменистых и металлических объектов, пояс Койпера в большей степени состоит из более легких замерзших элементов (таких как газы и вода), оставшихся со времен формирования Солнечной системы. Пояс Койпера в 20 раз шире пояса астероидов и как следствие в 20-200 раз массивнее.

траэктория полета новые горизонты

Траектория полета КА «Новые горизонты», представлены предполагаемые цели для изучения пояса Койпера.

 

3D карта пролета «Новые горизонты» мимо Плутона (голубой круг) и других объектов пояса Койпера с указанием расстояния.

A.U. – астрономическая единица = 149, 6 млн. км.

Запись опубликована в рубрике Новости, Солнечная система с метками . Добавьте в закладки постоянную ссылку.